圖/桃園國際機場 提供

提供跑道(R­u­n­w­a­y)是每一座機場最重要的設施。形容機場運作靠天吃飯並不為過,為了符合「逆風起降」飛行需求,跑道規畫方向必須配合機場所在地盛行風的方向,才能夠在大部分的日子讓航機得到適合起降的風向。

飛行理論博大精深,學術上可以開好幾門課程。簡略來說,基本飛行原理「空氣動力學」結合升力、阻力、推力、重力這四個「力」。飛機本體重量是重力,流體力學介質空氣是阻力,飛機靠著發動機產生往前的動能是推力,當推力大於阻力,再結合機翼上下氣流速度差異產生升力,把飛機拉抬上天。

巡航期間基本飛行的四個「力」維持均衡,降落時減少推力,阻力增加,飛機靠重力降低高度,機師精準操控速度與角度降落跑道。機師駕馭飛機理論看似簡單,卻是一門深奧的藝術。

機場動工前需要五年以上風向調查,數據統計出來才能決定跑道座向。符合七成以上盛行風向,規劃與風向平行的跑道,如桃園機場配置;部份機場的風向會因季節而有顯著差異,此時便會設計成交叉跑道,或增設側風跑道,例如美國舊金山國際機場的配置。

桃園機場秋冬季吹東北季風時間長,夏季常吹西南風,兩個盛行風向時間超過一年三分之二的時間,建機場時選擇東北、西南走向平行跑道配置。